WZW zabija częściej niż aids czy gruźlica

Wirusowe zapalenie wątroby (WZW) jest jedną z głównych przyczyn zgonów na całym świecie. Jak wskazują dane zgromadzone przez ekspertów czasopisma Lancet, choroba ta zbiera większe żniwo niż AIDS czy gruźlica. Zapalenia wątroby i ich powikłania doprowadziły w 2013 r. do 1,45 mln zgonów na świecie, pomimo istnienia szczepionek i leków. Dla porównania w 2014 r. AIDS było przyczyną 1,2 mln zgonów, a w wyniku gruźlicy zmarło 1,5 mln osób (dane WHO).

Zapalenie wątroby występuje w jednym z pięciu typów (A, B, C, D, E). Do śmierci najczęściej prowadzą zakażenia wirusem typu B (żółtaczką) i C (HCV), które powodują poważne uszkodzenia wątroby i mogą prowadzić do jej nowotworu. Spowodowana nimi liczba zgonów jest tak duża również dlatego, że zapalenie wątroby najczęściej rozwija się powoli i przez długi czas nie daje żadnych objawów, co w większości przypadków uniemożliwia wdrożenie leczenia we wczesnym stadium choroby.

Badacze z Uniwersytetu w Waszyngtonie i Imperial College London przeanalizowali dane chorych ze 183 krajów od 1990 do 2013 r. Przy opracowywaniu raportu wzięli uwzględniono wzrost liczby ludności na świecie. Okazało się, że liczba zgonów spowodowanych zapaleniami wątroby typu B i C wzrosła w tym okresie aż o 60%.  Przyczyn takiego stanu rzeczy upatruje się w tym, że choć istnieją szczepienia oraz skuteczne metody leczenia tej choroby, przeznacza się na nie nieproporcjonalnie mało środków w porównaniu do np. funduszy kierowanych na zwalczanie HIV, AIDS czy gruźlicy.

Największą zapadalność na zapalenia wątroby odnotowuje się w Azji wschodniej. Liczba zgonów z powodu wirusowego zapalenia wątroby jest z kolei wyższa w krajach wysoko- i średniorozwiniętych.

W pierwszej połowie tego roku WHO opracowała strategię walki z zapaleniem wątroby, której celem jest zmniejszenie do 2020 r. liczby zachorowań o 30%, i obniżenie wskaźnika śmiertelności o 10%.

Źródło: bbc.com