Mniszek lekarski – sprzymierzeniec w walce z rakiem?

Stosowany od stuleci w medycynie ludowej mniszek lekarski (Taraxacum officinale) posiada wiele cennych właściwości leczniczych. Jego ziele, kwiat i korzeń zawierają m.in.: flawonoidy, kumaryny laktony seskwiterpenowe, trójterpeny, fitosterole, karotenoidy, kwasy i glikozydy fenolowe, sole mineralne (korzeń mniszka zawiera m.in. żelazo, wapń, kwas foliowy i magnez), cholinę. Odwaru, naparu, lub soku z mniszka powszechnie używano jako środka żółciotwórczego, oczyszczającego wątrobę, rozkurczającego, moczopędnego, pobudzającego przemianę materii, odtruwającego, poprawiającego trawienie, regulującego miesiączkowanie.

Ta pospolita roślina wspomaga leczenie chorób alergicznych, obniża poziom cholesterolu i cukru we krwi, działa przeciwmiażdżycowo. Ponieważ posiada właściwości prebiotyczne bywa użyteczny w anemii, białaczce oraz przy obniżonej odporności. Młode listki mniszka są składnikiem sałatek, zup i zielonych koktajli, dostarczając organizmowi potężną dawkę beta-karotenu oraz witaminę D, wapń i żelazo.

W badaniu opublikowanym w 2010 r. włoscy naukowcy z Università degli Studi „G. d’Annunzio” Chieti-Pescara porównywali właściwości przeciwnowotworowe (antyproliferacyjne) i przeciwutleniające kurkumy oraz mniszka lekarskiego, karczocha i rozmarynu. Jak się okazało, aktywność antyoksydacyjną zbliżoną do kurkumy posiada właśnie mniszek lekarski.

W 2008 r. w International Journal of Oncology opublikowano wyniki badań klinicznych, które wykazały pozytywny wpływ spożywania herbaty z liści mniszka w nowotworze piersi: liczba komórek rakowych ulegała zmniejszeniu. Podobne rezultaty osiągnięto w terapii raka prostaty. To samo czasopismo opublikowało w 2011 r. informację, że suplementy diety zawierające mniszek lekarski mogą hamować wzrost komórek raka prostaty.

Z kolei badacze z Wydziału Chemii i Biochemii Uniwersytetu Windsor w Ontario wstępnie wykazali, że ekstrakt z korzenia mniszka lekarskiego może indukować apoptozę komórek czerniaka u ludzi w ciągu 48 godzin po podaniu, nie oddziałując na zdrowe tkanki.

Niektórzy badacze ostrożniej podchodzą do przeciwnowotworowego działania mniszka. Polski fitoterapeuta dr Henryk Różański, wskazując na doniesienia naukowców z lat 2000−2008 (m.in. Kima i wsp., 2000 r.), zaleca rozwagę w stosowaniu mniszka w nowotworach i infekcjach wirusowych, zaznaczając, że mniszek wymiata wolne rodniki, naturalnych obrońców organizmu przed rakiem. Powołując się na badania szwajcarskich naukowców podkreśla, że wyciągi z mniszka mają działanie hamujące TNF-alfa, czyli czynnik martwiczy nowotworów, i produkcję interferonu, endogennego sprzymierzeńca w walce z nowotworami.

Za dobroczynne dla chorych na raka właściwości miszka lekarskiego odpowiedzialne mogą być jednak przede wszystkim zawarte w nim związki triterpenowe o potwierdzonym działaniu przeciwrakowym, stąd być może mimo wszystko warto uwzględniać tę popularną roślinę jako potencjalny element strategii przeciwnowotworowej?

Źródło: http://healthydebates.com/root-effective-chemotherapy/, http://rozanski.li/385/taraxacum-mniszek-w-fitoterapii-w-swietle-wsplczesnych-badan-mniszek-a-